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IMSA

Michelin partenaire de l’Endurance nord-américaine

A compter des Rolex 24 at Daytona et pour plusieurs années, Michelin est partenaire de l’IMSA (International Motor Sports Association) et fournisseur de pneumatiques du championnat d’Endurance américain IMSA WeatherTech SportsCar Championship, IMSA Michelin Pilot Challenge et IMSA Prototype Challenge. Quels sont les enjeux d’un tel engagement pour Michelin ?

En fait, Michelin est présent en Endurance nord-américaine depuis 20 ans. En 1999, Michelin fut l’un des premiers partenaires du nouveau championnat American Le Mans Series où la marque a remporté 143 victoires.

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Et de 2014 à 2018, Michelin équipait les voitures de la catégorie GTLM en championnat IMSA WeatherTech SportsCar Championship.

A partir de 2019, Michelin renforce ostensiblement son partenariat avec l’IMSA (International Motor Sport Association), qui fête ses 50 ans. Michelin est désormais représenté dans toutes les catégories de véhicules en championnat IMSA WeatherTech SportsCar Championship, IMSA Michelin Pilot Challenge et IMSA Prototype Challenge.

La course Rolex 24 at Daytona est aussi la première manche de l’IMSA Michelin Endurance Cup qui comprend les quatre premières épreuves de la saison - 24 Heures de Daytona, 12 Heures de Sebring, 6 Heures de Watkins Glen - et la dernière, les 10 Heures de Petit Le Mans.

« Les enjeux de cet engagement à long terme sont à la fois stratégiques, économiques et technologiques », explique Matthieu Bonardel, Directeur de Michelin Motorsport.

Technologiques. L’Endurance est gravée dans le patrimoine génétique de la marque. Les pneumatiques Michelin n’ont-ils pas remporté la toute première édition des 24 Heures du Mans en 1923 ? Depuis, Michelin n’a cessé d’innover aux côtés de ses partenaires-constructeurs pour proposer des produits toujours plus performants, endurants, sécuritaires ; et ces briques technologiques imaginées pour la course sont transférables et transférées aux pneumatiques de série.

« Notre engagement en IMSA s’inscrit dans cette volonté de faire gagner nos pilotes sur la piste pour mieux satisfaire nos clients sur la route », indique Matthieu Bonardel.

Un circuit comme celui de Sebring, très bosselé, sollicite beaucoup la carcasse du pneu. Une course de 24 heures comme à Daytona exige une polyvalence et une longévité extrême tout en garantissant une sécurité maximale.  « L’IMSA doit permettre à Michelin de maintenir son avance technologique grâce à un challenge permanent sur le terrain avec une multitude de véhicules différents, des écuries de pointe et des circuits variés », poursuit le Directeur de Michelin Motorsport. Ces différentes contraintes et les solutions technologiques développées pour y répondre nous permettront, in fine, d’améliorer nos pneus de série. »

Economiques. « Equiper 19 marques automobiles et une centaine de véhicules aussi différents que des prototypes LMP2, DPi, des véhicules Grand Tourisme LMGT et GT3, sur les 12 épreuves de la saison est un immense défi en termes de production et de logistique » assure Chris Baker, Directeur de Michelin Motorsport North America. Les pneumatiques IMSA sont développés et fabriqués à Clermont-Ferrand (France), comme tous les pneus de compétition Michelin d’Endurance, où les techniciens possèdent un véritable savoir-faire dans la production de ces produits « cousus-main ». Cela représente un volume de 12 750 pneumatiques pour la seule course de Daytona. Cet engagement en IMSA permet à Michelin d’élargir et d’asseoir son business de pneus « compétition-client » hors de la zone Europe où la Marque est déjà très bien implantée.

Pour relever ce double défi, Michelin a donc dû organiser ses lignes de production en conséquence et déployer les ressources humaines idoines à Clermont-Ferrand, mais aussi à Greenville (Caroline du Sud, USA) où sont basés les 50 Correspondants Techniques d’Ecurie (CTE) qui suivent les produits et conseillent les teams-partenaires tout au long de la saison. Une centaine d’ingénieurs, techniciens, monteurs Michelin sont attendus aux 24 Heures de Daytona.

Stratégiques. L’IMSA WeatherTech SportsCar Championship est l’une des trois séries majeures de sport automobile en Amérique du Nord avec le NASCAR et l’IndyCar, et la seule en Endurance. « Une discipline qui exige des pneumatiques constants et performants jusqu’à la ligne et dont Michelin partage les valeurs », explique Scott Clark, président de Michelin North America.

Le championnat IMSA WeatherTech SportsCar Championship est dynamique, très suivi dans les médias et sur les réseaux sociaux grâce à des pilotes de renommée mondiale comme Fernando Alonso ou Juan-Pablo Montoya. Certaines courses mythiques comme les 24 Heures de Daytona et les 12 Heures de Sebring attirent des dizaines de milliers de passionnés, qui sont aussi fans, clients ou futurs clients de la marque Michelin.

Le partenariat de Michelin avec l’IMSA s’inscrit dans une stratégie marketing qui vise à renforcer la présence et la visibilité de Michelin sur le segment des pneus premium en Amérique du Nord via la plateforme Endurance. Michelin vient aussi d’investir dans le « naming » du circuit de Road Atlanta, qui accueille la dernière du championnat, devenu le Michelin Raceway Road Atlanta au 1er janvier 2019.

En outre, le championnat IMSA offre l’opportunité à Michelin d’accompagner des marques automobiles haut de gamme – comme les champions 2018 Chevrolet, Cadillac et Ford – ainsi que Acura, Porsche, Audi, Lexus, Mercedes, BMW, Ferrari…) dans leurs projets sportifs et sur un marché automobile nord-américain majeur pour le manufacturier clermontois.

C’est aussi un prolongement de l’engagement de Michelin sur la planète Endurance : 24 Heures du Mans, Championnat du monde d’Endurance FIA, European Le Mans Series, Asian Le Mans Series.

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Michelin et l’Endurance, c’est :

 

27 victoires aux 24 Heures du Mans, dont 21 consécutives depuis 1998

55 victoires et 12 titres en Championnat du monde d’Endurance FIA

143 victoires et 28 titres en American Le Mans Series

42 victoires et 18 titres en European Le Mans Series

25 victoires en Asian Le Mans Series

18 victoires aux 24 Heures du Nürburgring

12 victoires aux 24 Heures de Spa-Francorchamps

 

Le calendrier IMSA WeatherTech SportsCar Championship 2019

 

26/27 janvier : Rolex 24 at Daytona (Daytona Beach, Floride) – 24 heures – toutes catégories

10 mars : Mobil 1 12 Hours of Sebring (Sebring, Floride) – 12 heures – toutes categories

13 avril : BUBBA Burger Sports-Car Grand Prix at Long Beach (Californie) – 1h40min – DPi, LMP2 & GTLM

5 mai : Acura Sports Car Challenge of Mid-Ohio (Lexington, Ohio) – 2h40min – toutes categories

1er juin : Chevrolet Detroit Grand Prix (Detroit, Michigan) – 1h40min – DPi, LMP2 & GTD

30 juin : Sahlen’s Six Hours of The Glen (Watkins Glen, New York) – 6 heures – toutes categories

7 juillet : Mobil 1 SportsCar Grand Prix (Bowmanville, Ontario) – 2h40min – toutes catégories

20 juillet : Northeast Grand Prix (Lakeville, Connecticut) – 2h40min – GT LM & GTD

4 août : Road America (Elkhart Lake, Wisconsin) – 2h40min – toutes catégories

25 août : Michelin GT Challenge at VIR (Alton, Virginie) 2h40min – GT LM & GTD

15 septembre : WeatherTech Raceway Laguna Seca (Monterey, Californie) – 2h40min – toutes catégories

12 octobre : Motul Petit Le Mans (Braselton, Georgie) – 10 heures – toutes catégories

 

Les partenaires de Michelin en WeatherTech SportsCar Championship 2019

 

DPi

N°5    Mustang Sampling Racing          Cadillac DPi-V.R

N°6    Acura Team Penske                   Acura ARX-05

N°7    Acura Team Penske                   Acura ARX-05

N°10   Wayne Taylor Racing                  Cadillac DPi-V.R

N°31   Whelen Engineering Racing        Cadillac DPi-V.R

N°50   Juncos Racing                            Cadillac DPi-V.R

N°54   CORE Autosport                         Nissan Onroak DPi

N°55   Mazda Team Joest                     Mazda RT24-P

N°77   Mazda Team Joest                     Mazda RT24-P

N°84   JDC Miller Motorsports               Cadillac DPi-V.R

N°85   JDC Miller Motorsports               Cadillac DPi-V.R

 

LM P2

N°18   Performance Tech Motorsports   Oreca-07

N°38   DragonSpeed                             Oreca-07

N°52   PR1 Mathiasen Motorsports        Oreca-07

N°81   DragonSpeed                             Oreca-07

 

GT LM

N°3    Corvette Racing                          Chevrolet-Corvette C7.R

N°4    Corvette Racing                          Chevrolet-Corvette C7.R

N°24   BMW Team RLL                         BMW M8 GTE

N°25   BMW Team RLL                         BMW M8 GTE

N°62   Risi Competizione                       Ferrari 488 GTE

N°65   Ford Chip Ganassi Racing          Ford GT

N°66   Ford Chip Ganassi Racing          Ford GT

N°911 Porsche  GT Team                     Porsche 911 RSR

N°912 Porsche GT Team                      Porsche 911 RSR

 

GTD

N°8    Starworks Motorsport                Audi R8 LMS Evo

N°9     PFaFF Motorsports                    Porsche 911 GT3 R

N°11   GRT Grasser Racing Team         Lamborghini Huracan GT3

N°12   AIM Vasser Sullivan                    Lexus RC F GT3

N°13   Via Italia Racing                         Ferrari 488 GT3

N°14   AIM Vasser Sullivan                    Lexus RC F GT3

N°19   MooreSpeed                              Audi R8 LMS

N°29   Montaplast avec Land Motorsport         Audi R8 LMS Evo

N°33   Riley Motorsports-Team AMG     Mercedes-AMG GT3

N°44   Magnus Racing                          Lamborghini Huracan GT3

N°46   EBIMOTORS SRL                      Lamborghini Huracan GT3

N°47   Precision Performance Motorsports Lamborghini Huracan GT3

N°48   Paul Miller Racing                       Lamborghini Huracan GT3

N°51   Spirit of Race                             Ferrari 488 GT3

N°57   Meyer Shank Racing                   Acura NSX GT3

N°63   Scuderia Corsa                          Ferrari 488 GT3

N°71   P1 Motorsports                          Mercedes-AMG GT3

N°73   Park Place Motorsports              Porsche 911 GT3 R

N°86   Meyer Shank Racing                  Acura NSX GT3

N°88   WRT Speedstar Audi Sport         Audi R8 LMS Evo

N°96   Turner Motorsport                      BMW M6 GT3

N°99   NGT Motorsport                         Porsche 911 GT3 R

N°540 Black Swan Racing                     Porsche 911 GT3 R

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Les pneumatiques Michelin en IMSA WeatherTech SportsCar Championship 2019

 

Pneu slick

LM P2 et DPi

2 gommes désignées pour la saison, 1 seule apportée sur chaque course

GTLM

3 gommes désignées pour la saison (soft, medium, hard), 2 apportées sur chaque course

GTD

2 gommes désignées pour la saison, 1 seule apportée sur chaque course                

Pneu pluie

Toutes catégories : P2L

Télécharger le communiqué de presse des 24 Heures de Daytona

Télécharger la racecard des 24 Heures de Daytona (GB)

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Dix ans après leur première victoire à Monaco, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia ont remporté leur septième Rallye Monte-Carlo et offert une 100e victoire mondiale à Citroën en rallye WRC (72 remportées avec des pneumatiques du Groupe Michelin) pour les 100 ans de la Marque. Thierry Neuville (Hyundai/Michelin) et Ott Tänak (Toyota/Michelin) complètent le podium. Doublé Michelin en catégorie WRC2 avec Gus Greensmith (Ford/Michelin) et Yoann Bonato (Citroën/Michelin).

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Le Britannique Sam Bird (Envision Virgin Racing/Michelin) a remporté la 3e manche du championnat ABB Formula E 2018/2019 à Santiago du Chili devant les Allemands Pascal Wehrlein (Mahindra Racing/Michelin) et Daniel Abt (Audi Sport Abt Schaeffler/Michelin).

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