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Retour gagnant de Michelin en championnat du monde FIM d’Endurance

Michelin a signé un retour remarqué en championnat du monde FIM d’Endurance en remportant la catégorie Superstock avec l’équipe Moto Ain lors de la manche d’ouverture de la saison 2019/2020 sur le circuit du Castellet pour la 83ème édition du Bol d’Or dans des conditions dantesques.

1979 : Les premiers titres de Michelin en Formule Un

Il y a 40 ans, Michelin remportait ses premiers titres en Championnat du monde de Formule Un avec Ferrari et le Sud-Africain Jody Scheckter. Cette année-là, le manufacturier de pneus français avait aussi contribué au premier succès de Renault et de la technologie à moteur turbo en F1.

Une décennie d’innovations et de victoires pour Michelin

Moto, Rallye, Endurance, Formula E… Au cours de cette dernière décennie, Michelin a remporté plus de 300 victoires mondiales grâce à des pneumatiques toujours plus performants, constants, efficients et désormais connectés.

Ces innovations technologiques (PSS, Bi-compound, Variable Compact Patch…), incubées en course, testées et approuvées par les meilleurs pilotes du monde, dans toutes les conditions, sur tous les terrains, n’ont d’intérêt que si elles sont utiles à la mobilité de demain. C’est en tous cas la philosophie de Michelin depuis… treize décennies ! Mais revenons à celle qui vient de s’écouler.

En 2011, Michelin est de retour en Championnat du monde des Rallyes FIA (WRC) avec une gamme de pneumatiques développée pour de nouvelles voitures et pour répondre à une réglementation beaucoup plus restrictive. Les ingénieurs de Michelin Motorsport ont conçu une nouvelle gamme de produits plus polyvalents, endurants, robustes pour affronter les pistes en terre, les chemins enneigés et les routes asphaltées du championnat.

Les pneus Michelin Latitude Cross, devenus LTX Force, X-Ice North, et Pilot Sport, qui n’ont cessé d’évoluer au fil des saisons, ont remporté 116 victoires mondiales, 2121 spéciales pour un total de 38 625 kilomètres chronométrés, l’équivalent d’un tour du monde.

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Pneu hybride pour technologie hybride

Sur circuit, Michelin a fait de l’Endurance le cœur de son engagement en sport automobile pour prouver la compétitivité et la longévité de ses pneus dans des conditions extrêmes. Invaincus aux 24 Heures du Mans depuis 1998, Michelin et ses partenaires ont œuvré à la création d’un championnat du monde d’Endurance qui a finalement vu le jour en 2012.

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Michelin a accompagné Audi, Toyota et Porsche dans la technologie hybride en compétition. Les hommes de Michelin Motorsport, épaulés par leurs collègues du Centre de Technologie de Ladoux, ont dû développer des pneumatiques plus performants, plus efficients et toujours plus endurants pour équiper des prototypes hybrides sobres et terriblement efficaces. L’étonnant pneu Michelin « hybride » (bande de roulement slick sur une construction pneu pluie) fut une innovation majeure de cette décennie.

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Les pneus Michelin Pilot Sport Endurance ont remporté les 62 courses FIA WEC organisées depuis 2012, signant à chaque fois pole position et meilleur tour en course. Michelin a aussi décroché 57 victoires dans la très relevée catégorie GTE avec ses prestigieux partenaires Ferrari, Porsche, Aston Martin, Corvette et Ford. Au cours de cette décennie, Michelin a remporté toutes les éditions des 24 Heures du Mans et battu les records de distance parcourue et du tour de circuit.

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Michelin bat 24 records

Après huit ans d’absence, Michelin s’est lancé à la reconquête du MotoGP en 2016 avec de nouveaux pneumatiques 17’’ pour mieux coller au marché du deux-roues. Partis d’une feuille blanche, les ingénieurs, développeurs, chimistes, mais aussi les techniciens de fabrication du site de Cataroux ont travaillé sans relâche pour proposer des produits aussi performants que le furent leurs prédécesseurs.

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Au premier Grand Prix, Michelin a battu le record du circuit de Losail et de durée de course. Un résultat inespéré, que Michelin a évidemment confirmé au fil des saisons en développant sans cesse ses gammes de pneumatiques Power Slicks et Power Rain. Michelin a remporté les 73 Grands Prix MotoGP courus depuis 2016 et rien que sur la saison 2019, a battu 24 records (durée de course, tour, tour en course…) !

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Pneu efficient, pneu intelligent

En 2013, Michelin a conclu un partenariat avec le nouveau, et tout premier, championnat de véhicules électriques. Un engagement judicieux puisqu’aujourd’hui, sept des plus grands constructeurs automobiles sont présents en Formula E, qui deviendra championnat du monde en 2020/21.

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Pour Michelin, le challenge technologique était de taille avec un seul type de pneu autorisé pour toute la saison et toutes les conditions. Les ingénieurs de Michelin Motorsport ont dû concevoir un pneumatique de 18’’ particulièrement polyvalent et efficient pour tirer le maximum de grip de circuits urbains offrant généralement peu d’adhérence.

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Pneu efficient, le Michelin Pilot Sport est désormais un pneu intelligent. Grâce à sa technologie « Michelin Track Connect » intégrée, il est possible de vérifier la pression de gonflage en temps réel. Une solution technologique que l’on retrouve sur le pneu haute performance Michelin Pilot Sport Cup 2 Connect.

 « Nous devons continuer à utiliser le Motorsport comme laboratoire pour tester les innovations du Groupe : l’introduction de matériaux bio sources dans les pneus, de capteurs électroniques d’analyses de données... » confie Matthieu Bonardel, Directeur de Michelin Motorsport. « Le challenge est donc de concilier le meilleur service aux teams avant, pendant et après la course, dans une logique de respect de l’environnement et le tout à un coût abordable. C’est cela la compétition de demain. »

Electrique, hydrogène, Roborace, Intelligence Artificielle, « Concept Vision », « Uptis », « Strategie 4R »… La prochaine décennie s’annonce tout aussi fascinante en termes de nouvelles technologies, innovations, performances et mobilité durable pour Michelin Motorsport.

FIA WRC

FIA WRC - Rallye Monte-Carlo - Racecard

Le WRC est de retour avec le Rallye du Monte-Carlo. Cliquez sur la photo pour télécharger notre racecard du rallye le plus exigeant du championnat au niveau des pneumatiques !

FIA Formula E

Max Günther remporte l’E-Prix de Santiago

Maximilian Gunther a remporté sa première victoire en Formula E dans les rues de Santiago du Chili au volant de sa monoplace électrique BMW iFE.20 chaussée de pneumatiques Michelin Pilot Sport.

FIA WEC

Doublé Toyota/Michelin à Bahreïn

Toyota Gazoo Racing a dominé la dernière course de la décennie en signant un doublé aux 8 Heures de Bahreïn avec la Toyota TS050 Hybrid/Michelin N°7 (Conway/Kobayashi/Lopez) et la N°8 (Buemi/Nakajima/Hartley). Michelin a remporté les quatre catégories avec l’Oreca-Gibson N°22 United Autosports en LMP2, l’Aston Martin N°95 en LMGTE Pro et la Porsche N°57 en LMGTE Am.

FIA WRC

Monte-Carlo 1966 : Citroën et Michelin vainqueurs d’un autre duel…

En 1966, Ford est parvenu à battre l’ogre Ferrari aux 24 Heures du Mans. Ce duel est magnifiquement raconté dans le film de James Mangold « Le Mans 1966 » avec Matt Damon et Christian Bale. Plus tôt dans l’année, Citroën et Michelin étaient sortis vainqueurs d’un autre duel sur une épreuve tout aussi mythique, le Rallye Monte-Carlo.

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